Ensaladas y verduras

El pimiento. Composición, virtudes y uso

    El pimiento tiene un 90% de agua, un 5,5% de hidratos de carbono, un 1,5% de proteinas, un 1% de grasas, un 1,3% de fibra y un 0,7% de cenizas. Es un alimento poco energético, con 25 kilocalorías por 100 gramos y su principal riqueza reside en la gran cantidad de vitaminas (A y C) y de minerales, sobre todo potasio, que contiene. El principio activo responsable del sabor picante se llama capsicina y cuenta con numerosas aplicaciones medicinales. En uso externo se emplea como rubefaciente (activa la circulación de la sangre), sobre todo en casos de reumatismo, artrosis, gota, tortícolis, lumbago, etc., bajo forma de tintura, linimento o pomada. Aunque muchos laboratorios la usan en sus preparados, ahí va una fórmula casera que podéis preparar fácilmente: se cortan finas 50 grs. de guindillas secas que se dejan en maceración durante quince días en alcohol de 96%. Pasado ese tiempo se cuela la tintura y se guarda en un frasco bien tapado. Las variedades picantes, y sobre todo en forma de pimentón, tienen más usos médicos que las dulces, utilizándose con profusión en las preparaciones homeopáticas destinadas a solucionar problemas de úlceras gástricas y duodenales, hemorroides, otitis, faringitis y anginas. El pimentón es desinfectante de la mucosidad bucal, del estómago y del intestino, de ahí que se emplee tanto en la cocina india y de otros paises tropicales donde tan fácil es padecer una infección intestinal. Además, su uso no perjudica a las otras colibacterias que viven normalmente en esta zona del cuerpo. También es carminativo, estimulante y digestivo, utilizándose en casos de hidropesía, diarrea y dolor de muelas. Estimula asimismo la secreción biliar. A pesar de estos aspectos positivos, un exceso de esta especia puede originar muy bien una gastritis. El pimiento fresco -el dulce- estimula la secreción gástrica y el peristaltismo intestinal, pero su digestión es muy lenta (unas tres horas). Conviene pues masticarlo bien. EL PIMIENTO EN LA COCINA El pimiento no es una hortaliza principal y aunque puede aparecer en gran cantidad de platos, casi siempre desempeña un papel secundario. Eso no significa que sea poco apreciado, pues con su sabor alegra muchas comidas y resulta imprescindible para preparar multitud de especialidades. Su diversidad cromática, que pasa del verde al rojo o al amarillo, ofrece un sinfin de contrastes junto a cereales u otras hortalizas.   Oferta...

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Gazpacho andaluz

Ingredientes para seis personas: Medio kilo de pan duro Un kilo y cuarto de tomates maduros y pelados Un diente de ajo por cada comensal Cuatro pimientos pequeños verdes y carnosos Aceite de oliva, vinagre y sal en cantidad a cálculo Opcionalmente podemos añadir pepino o cebolla Tendremos que preparar un picadillo con los siguientes ingredientes: 250 grs. de corteza de pan 3 huevos duros 250 gramos entre tomate, pimiento, cebolla y pepino Elaboración: Se prepara una mezcla de pan, agua, aceite, vinagre y sal. Este gazpacho suele llamarse La Patocha y se toma en algunos puntos de la provincia de Sevilla después de la siesta. Para otros momentos del día podemos preparar un gazpacho clásico con los siguientes ingredientes: mucho aceite, huevo y pan para mojar. Muy apetitoso y nutritivo. Una variedad del gazpacho es lo que en algunos lugares llaman “la sopa fría”, refiriéndose a la masa del gazpacho, a la que se le añade un chorreón de aceite crudo de oliva y se comía en otros tiempos cucharando con cortezas de pan. Realmente el gazpacho andaluz tiene una receta muy libre y variada en función de la localidad donde se prepare. Por ejemplo, hay quien le añade uvas; en otros lugares sustituyen el vinagre por limón; incluso se le puede añadir pepino o...

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Ensalada de apios, hongos y nueces. Cocina afrodisíaca

El tamaño del apio le hace destacar entre todas las verduras y sus distintas tonalidades de verde, su aspecto fálico, sus nutrientes tónicos y saludables lo convierten en un famoso afrodisíaco. El apio crudo de tronco firme y hojas vogorosas se puede comer en ensaladas o cortado en pequeños trozos. El apio es bajo en calorías y tiene ácido fólico, calcio, potasio, betacaroteno. La mayoría de propiedades dietéticas y terapéuticas que se atribuyen al apio se deben al aceite esencial que contiene, que lleva, entre otros compuestos, apiol, limoneno, psoralenos o apiina que se encarga de dar el olor característico al apio y se encuentra en las hojas. La riqueza mineral del apio se refleja en la abundancia de potasio en su composición, así como en cantidades notables de sodio y discretas de calcio, zing ymagnesio. El potasio, muy presente en el apio, es un mineral necesario para la transmisión y generación del impulso nervioso y muy importante para la actividad muscular normal. Las nueces y los hongos son muy conocidos como estimulantes de la fertilidad y potenciadores del apetito sexual. Si se consigue un equilibrio en sus ingredientes, esta ensalada, puede aportarnos Zinc, licopenos, aceites esenciales (tanto el apio y el aceite de oliva como las nueces), insaturados, que se encargarán de proteger nuestras arterias y hacer bajar el colesterol, potasio y calcio, fólico, vitaminas C y E. INGREDIENTES: 1 Apio 8 Champiñones crudos 4 Nueces 1 Ají (morrón) rojo 1 Cebolla picada fina, a gusto Aceite de oliva extra virgen, a piaccere Jugo de 1/2 limón Salsa de soja y jengibre rallado, a piaccere ELABORACION: Debemos cortar en trozos pequeños el apio y el ají y los champiñones prepararlos en láminas. A continuación triturar bien las nueces y mezclarlo todo con gotas de limón. Cubriremos con las nueces, rociando como una lluvia sobre la ensalada. PRESENTACIÓN: Colocar todo en una fuente junto con la cebolla. Agregar el aceite mezclado con el limón, la salsa y el jengibre (como en una vinagreta) y rocíar sobre la ensalada, mezclando bien. Decorar con unos pétalos frescos de rosas amarillas y rojas, recién cortadas y servir con vino...

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